Veículos que vuelan y desaparecen

Imagine esto: Un dispositivo pequeño, flotando entrega un paquete en sus brazos, y luego, antes de que pueda decir “gracias”, que desaparece en el aire. Tal dispositivo mágico puede sonar como algo salido de una película de Harry Potter, pero es la tecnología real que podría beneficiar a las personas en zonas remotas.

El desarrollo de este sistema de entrega de far-out está siendo liderado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), la rama del Departamento de Defensa de Estados Unidos acusado de desarrollo de nuevas tecnologías para el ejército de Estados Unidos. Hace varios años, DARPA lanzó su programa de Vanishing programables Recursos (VAPR), que se dedica a la construcción de pequeños sistemas electrónicos que hacen su trabajo y luego de autodestrucción.

Aunque pueda sonar contradictorio para construir algo que va a desaparecer, sistemas autodestructivas son útiles para una variedad de situaciones, de acuerdo con la DARPA. Por ejemplo, las tecnologías sofisticadas (como sensores ambientales o herramientas de comunicación) se utilizan a menudo en los campos de batalla y luego se quedan atrás, donde pueden ser recogida por personas que no están autorizados a utilizar, haciéndolos arriesgado. Electrónicos desechados también representan una amenaza para el medio ambiente, ya que se oxidan y se descomponen. Algo que pasa también con los robots que hacen música. Pero la electrónica que simplemente desaparecen no se cargan con estos problemas, dijeron funcionarios de DARPA.

Investigadores VAPR ya han desarrollado unos materiales que pueden desaparecer en el aire, incluyendo un pequeño panel de polímero que va literalmente “puf”, pasando de un sólido en un gas. Los investigadores también desarrollaron un material de vidrio incrustado con la electrónica que se rompe en pequeñas partículas después de su uso.

“Con los progresos realizados en VAPR, se hizo plausible imaginar la construcción más grande, las estructuras más sólidas que utilizan estos materiales para una gama aún más amplia de aplicaciones,” Troy Olsson, director del programa VAPR de DARPA, dijo en un comunicado.

La creación de vehículos de reparto de fuga es el siguiente orden del día de la DARPA, que anunció recientemente un nuevo programa llamado Ícaro – abreviatura de entrada, controlado, Aire Releasable, Sistemas irrecuperables – para desarrollar la tecnología.

El programa lleva el nombre del Ícaro de la mitología griega, cuyas alas de cera derretida cuando voló demasiado cerca del sol. El personaje mitológico cayó al mar y se ahogó. Pero un final más feliz se espera para Ícaro de DARPA, que aboga por el “diseño y prototipado de desaparecer vehículos de reparto de aire capaz de precisas, suaves gotas de pequeñas cargas útiles.”

Los vehículos voladores podrían ser utilizados para entregar materiales tales como alimentos, agua y vacunas para las personas que viven en lugares remotos del mundo, o para el transporte de suministros a personas que han sido abandonados por los desastres naturales. Normalmente, las organizaciones que distribuyen este tipo de materiales, ya sea volver a recoger los vehículos que utilizaban para retirar los suministros o salir de los vehículos sobre el terreno a descomponerse. La opción de simplemente caer algo salido de un avión y luego totalmente olvidarse de él no ha existido, según DARPA.

No esperes estos vehículos de fuga para reemplazar a su persona de la entrega de correo local o incluso aviones no tripulados de entrega de alta tecnología. DARPA dijo que los dispositivos aparentemente mágicos se utilizarían sólo en “circunstancias atenuantes” en las que no hay otras opciones de entrega son factibles.

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